来自 海权无畏小说 2018-06-08 15:00 的文章

鹰 第22章 关键位置

的作战目的究竟是什么?

    当得知原本隶属于土耳其海军的战列巡洋舰“亚沃士”号驶离达达尼尔海峡后挂上了德国海军的战旗,并在一队意大利舰艇的护送下向西南方驶去之后,这个问题便成为英国皇家海军高层指挥官们共同的疑问。

    德皇时代的“戈本”号原本就是英国海军心中的一个痛,然而战后英国人并没能.一劳永逸的解决这个问题。多年来,尽管在土耳其问题上持有谨慎友好的态度.,终究还是敌不过德国人恩威并施的手段。获悉“亚沃.士”号已被转让的消息之后,英美政府立大有向土耳其人兴师问罪的势头,可土耳其政府的.态度也非常明确:按照德国和奥斯曼帝国之间的协定,这艘战舰原本.就要在适当的时候重新交还给德国,但不管怎么样,.土耳其政府将在这场战争中严格恪守中立,绝不偏向交战国的任何一.方。

    英美两国固然愤怒,但也不愿重蹈覆辙的把土耳其推向德国人一边,何况再怎么向土耳其政府施加压力,那艘战列巡洋舰也不可能返回土耳其!在这样的情况下,争取在其对盟军地中海战略构成更大威胁之前将其击沉,是英国人别无他路的选择。

    针对那艘重新回归德国海军战斗序列并被命名为“戈本”号的战列巡洋舰,英军高层很快在亚历山大港召开了以海军和空军为主的联席会议。会议上,英国地中海舰队司令安德鲁.坎宁安提出了“两径论”,即“戈本”号接下来只有两条路径可选:一是以比雷埃弗斯或是其他希腊港口为基地,在东地中海区域单独执行作战任务;二是前往意大利海域,与意军主力舰队会合并协同作战。

    许多英国海空军指挥官,都认为德国人在这个时候费尽心思得到“戈本”号,就是想要分散英国在地中海区域的海空军注意力,好让集结在西西里的德意军队更加顺利的攻占马耳他,但也有不少人认为德国人会让“戈本”号直接加入意大利主力舰队,从而凭借整体实力上的优势一举打垮已经有多艘舰艇调回本土的英国地中海舰队。两方都有各自的理由和立足点,会上争论不下,就更不用说拿出一个具体的应战方案来。不过,仅仅两天之后,潜伏在希腊首都附近的英国间谍发来情报,说“戈本”号出现在雅典以西的比雷埃弗斯港,并在那里补充了煤炭和淡水,随行的还有意大利海军的护航驱逐舰队。

    考虑到比雷埃弗斯港所处的位置,认为“戈本”号将前往意大利海域的观点顿时升温:只要穿过希腊半岛与克里特之间的基拉西海峡,那艘战列巡洋舰一夜就可抵达意大利海军的头号军港塔兰托。尽管10个月之前英国海军航空部队以一场经典的袭击战重创了停泊在塔兰托的意大利舰只,但在那之后意军已经加倍巩固了该港的防御,况且德意如今在意大利南部的航空力量只增不减,英军想要重演一次塔兰托之役,难度之高可想而知!

    此外,还有人指出,德国战舰也有可能前往意大利港口进行现代化改装,只要保证充足的物资供应,意大利的造船厂可以在半年之内将这样一艘战舰升级成为适应现代海战的强力舰艇——这显然比重新建造一艘战舰快得多!在那之后,“戈本”号将有单独对抗一艘英国主力舰的实力!

    战场形势瞬息万变,时间根本容不得决策者们翻来覆去的思考,因为成功指挥了米尔斯比克战役和塔兰托突袭的安德鲁.坎宁安海军上将,旋即向航行在地中海东部的英国舰艇下达了新的作战指令。一时间,多艘水面战舰以及潜艇纷纷向希腊半岛与克里特岛之间的基拉西海峡西面驶去。

    一张恢恢大网正迅速形成,只要德国战舰晚一步行动,英国舰艇群便能以局部优势兵力对其进行阻截。

    然而,“戈本”号只停留了18个小时便离开了比雷埃弗斯港,接下来,最先抵达基拉西海峡附近海域的英国巡洋舰却没有望见德国战舰以及随行意大利舰艇的踪迹,反而遭到了从克里特岛出发的德军轰炸机的攻击,被迫后撤数十海里。一天之后,一条未经证实的消息从意大利传来:“戈本”号已经趁夜抵达意大利的塔兰托军港!

    这一消息令参加阻截行动地英军官兵们无比失望。不少人都相信这时候德军舰员与战舰尚处于磨合初期。顶多能够发挥出“戈本”号一半地战斗力——一艘英国战列舰或是两艘英国重巡洋舰。便有可能沉这艘老式德国战列巡洋舰。从而消除这个突然“冒”出来地巨大隐患。

    就在英军舰艇准备要从基拉西海峡附近海域撤离地时候。

    和他地新“宠物”却早已在克里特岛北部苏达湾防守)下了锚——从一开始。他们就没有要和意大利主力舰队会合地打算。在张海诺看来。以“戈本”号地设计特点。还是充当一只海上猎豹比较能发挥作用。

    与塔兰托相比。苏达湾地永固工事并不多。防御体系也不那么完备。但自~i+离亚历山大.仅有560里地重要军事据点——扩建机场、增派航空部队。以及修建坚固地岸.防工事、布设严密地雷达警戒体系。短短几个月时间。.该岛就已经成为轴心国攻击盟军航线、支援北非德意军团作战地重要踏板!

    作为克.里特岛上最好地深.水港湾。苏达湾早在希腊统治时期就是一个设施较.为完备地繁忙港口。英军进驻后。为了方便物资人员运送。还对该港.进行了临时扩建。但到了克里特之战后期。该港连同克里特岛北部诸港都落入德意军队手中。反而成为轴心国快速增兵地重要通道。如今。这里不但长期驻扎着意大利海军地鱼雷艇突击部队。还成了德意两国潜艇地重要补给点之一。为了抵御英国海空军可能地攻击。德意军队在苏达湾北部地阿克罗蒂里半岛上构筑了一系列海空防御工事。不仅配置了大量地高炮。还从本土拉来了6门8英寸地要塞炮和211英寸列车炮。由此构成了一个天然与人工相结合地坚固屏障。

    “戈本”号停泊在这里。用意就十分明显了。这也应了安德鲁.坎宁安地“二径论”——德国人花费相当大地代价弄来这样一艘战列巡洋舰。要地就是立竿见影地效果。560里地距离。“戈本”号一天就能跑上一个来回。而埃及沿岸地港口防御设施。大都不具备与之对抗地实力。更为致命地一点。就是如果坎宁安将战列舰调离亚历山大港。兵力上地空虚就会给德国战舰留下很大地可趁之机。何况隆美尔指挥下地德意非洲联军。此时正在埃叙边境一线虎视眈眈。随时可能对英军防线发动进攻。德意联军地空中优势。要是在加上一条凶猛地战列巡洋舰支援。英军将面临极为不利地局面。

    整整两天之后,一架执行高空侦察任务的英军喷火战斗机,才在对苏达湾的航拍中发现了“戈本”号的身影,新的情报很快送到安德鲁.卡宁安的桌前,皇家海军上将立即把主要军官们召集起来,商讨突袭苏达湾的可行性——突袭战术似乎已经成为英国地中海舰队的看家本领。

    结合先前对克里特岛以及苏达湾的侦察情况,将军们都认为可以趁德军防御体系尚未进一步加强发动一次海上突袭,560里对于德国人既有好处也有坏处,从埃及起飞的英国轰炸机可以轻而易举的抵达那里,就算要用舰载机,英国航母也毋须离开港口太远。

    接下来两天,英军侦察机频频光临克里特岛,驻守那里的德军航空部队也不示弱,连连派出战斗机驱逐入侵者,并成功击落了一架装备先进航拍设备的喷火战斗机。

    与此同时,德军侦察机也不断飞抵埃及沿海和苏伊士运河上空进行航拍,新的照片显示英国海军的老式航母“百眼巨人”号已经返回亚历山大港,至于另一艘在地中海活动的英国航母“光荣”号,则通常是以直布罗陀港为基地活动。

    924夜,漫天繁星都被自西而来的乌云遮蔽了,海面上暗淡无光,因而并不适合作战飞机和一般船只活动,但在苏达湾,一艘满怀野心的艨巨舰,却在航标灯的指引下毅然驶出港湾。

    与其一同行动的,还有另外9艘体积不一、悬挂意大利海军旗的舰艇,最近一段时间,整个意大利海军都犹如春天的熊一般从冬眠中苏醒过来,其活跃程度堪比战争之初!

    另外一边,尽管马耳他周边海域月明星稀,海面上良好的能见度更加适合德意空军和作战舰艇活动,但迫于危机的形势,英国海军仍在努力向马耳他岛运送兵员物资,为了提高护航成功率,有的船队甚至是两艘巡洋舰和八、九艘驱逐舰为四、五艘运输船护航,只是由于德国空军活动范围增大,这些船队往往还未靠近目标海域就已经被发现,接下来等待它们的将是来自空中、海上的连番攻击。与此同时,意大利海军亦在想方设法的保护自己的地中海运输线,以确保德意非洲军团的物资供应,只是在英国舰队的袭扰下,这条运输线的安全与效率都令人堪忧。