来自 海权无畏小说 2018-06-07 16:17 的文章

鹰 第14章 与羊同壕

张海诺对于西西里的印象,最早来自于一部名为《西西里的美丽女人》的电影,女主角是个极富意大利风情的美少妇,漂亮、性感却又充满了悲**彩,全镇男人意淫的对象和全镇女人嫉妒的目标,想必也曾让无数的观众心生想法。

    真正来到西西里岛时,张海诺却没有在这座气候宜人、风景秀丽的岛屿上看到那样令人惊艳的尤物,这里的女人有的似乎只是浓厚的乡土气息,身材也难以让人与“火辣”一词联系起来。走在不知道有几百年历史的石子路上,看着街道两旁具有浓郁巴洛克风格的建筑,张海诺得以集中精神去思考那些重要的军事问题。

    西西里是轴心国控制下距离马耳他最近的岛屿,也是不二的前沿据点和攻击踏板。这里的现代化程度虽然不高,但有利的地理位置以及2.5万平方公里的面积,使其具备较为理想的战略纵深。

    战争爆发以来,意大利军队在西西里岛及周边岛屿上加紧构筑工事,除了原有的两处固定机场,他们还额外兴建了另外两处军用机场和一些小型的临时机场,但先前驻扎在这里的意大利空军仅有百余架作战飞机,对于马耳他的空袭力度也非常有限。随着德国第8航空军作战机群的陆续进驻,西西里的各个机场才真正海诺一行抵达西西里的第三天,德军航空部队对马耳他岛进行了一次试探性地轰炸。结果总体上是令人乐观的――出击的32架亨克尔he-111,最终有29架返航,在90公里的直线航程以及20分钟的轰炸中,2架被英军地面高炮击落,1架因为机械故障在海上迫降。驻马耳他英军虽然出动了十多架管鼻藿式战斗机,但统统被德军护航地bf-109战斗机击退。

    微不足道的损失,客观反映出英军在马耳他防空力量的薄弱。根据飞行员们地观察和此前侦察所得到的情报,目前驻扎在马耳他的英国空军不超过两个中队,地面防空火炮不论数量还是质量都远不足以保卫岛上的重要战略设施。

    这一情况,让张海诺对马耳他之战地前景充满了信心。但要赢得这场关键性的战役,光靠德国一家的努力还是不够地。几天之后,意大利空军增派的60余架飞机抵达西西里。其中包括有两个中队地马基mc.200战斗机。别看战争期间意大利空军的整体实力并不强,可航空制造业地设计水平却是一流的――战争爆发前。意大利制造地水上飞机就是各种国际飞行竞赛的常胜军,而作为意大利航空工业地中流砥柱。菲亚特、马基、雷贾尼亦为意大利空军贡献了少优秀机型。

    作为战争初期意大利最好的战斗机,下单翼全金属结构的mc.200除了火力略显薄弱之外。在速度、机动性以及座舱视野等方面都十分优秀。在1940年的冬天,意英军队在地中海和北非展开了一系列交锋。期间,意大利飞行员驾驶mc.200在与英军飓风战斗机的多数交手中有着不俗的表现。巴巴罗萨行动开始后,意大利空军派遣了一批航空部队参加对苏作战,而到目前为止,mc.200战斗机在苏联战场上的表现仍然是令人满意的。

    在轰炸机方面,意大利人的战争产品质量并不逊色于同期的其他交战国,只是薄弱的经济与工业实力严重拖了后腿,到战争的第三个年头,号称“世界一流”的意大利空军仍以老旧落后的机型为主,在技术上则偏好于机动和防御性能较差的三发轰炸机,加之混乱低级的指挥能力,这些不利因素综合在一起,便彻底葬送了意大利空军原本在北非、希腊少得可怜的优势。

    一路上下来,意大利空军与其陆军、海军一样,成了无能的代名词。

    张海诺并不自认为是“名医”,可以让意大利军队的顽疾药到病除,若不是战争形势的需要,他压根是不屑于同这个垃圾盟友协同作战的。这罗马军队影子的家伙,只要能够中规中矩的做好份内事,张海诺就非常满足了。

    不过抵达西西里才一个星期,张海诺就已经见识到了意大利军方“可怕”的效率,意大利元首允诺的150架飞机,除了先期抵达的60架外,就完全没有了消息,而肩负着运送登陆兵员与后勤物资、截击英国战舰的意大利舰艇,等到约定日期已过的时候,才有一队驱逐舰在轻巡洋舰“阿尔贝托.迪.朱桑诺”号的率领下慢吞吞的驶入墨西拿港。这还不是最糟糕的,登舰参观之后,张海诺发现这些轻型舰艇竟没有做好应付一场激烈战斗的准备:弹药油料不足,人员距满编差了近四分之一,而且军官和舰员们的信心也是严重不足的。

    若不是受限于直布罗陀天堑与苏伊士运河的阻隔,张海诺这时候恨不得从比斯开湾抽调德国舰艇――且不说舰艇的战斗性能如何,德军官兵的素质至少要比这群意大利人高出一个等级!

    8月27日,让张海诺翘首以盼的意军运输船队终于驶抵西西里,它们运来了4200名意军官兵、230门高射炮以及一批大功率探照灯,用于加强岛上各主要港口以及战略要地的防空力量。德军第8航空军的实力固然强大,但也不具备全天候抵御英军空袭的能力,耳他附近突袭西西里只需要大约15分钟的航程!在趾高气昂的意大利军官们的带领下,这些意军士兵不慌不忙的进入预定区域,然后开始部署探照灯和高射炮。对于贫弱的意大利而言,没有雷达这样的高技术装备还算情有可原,但张海诺很快发现他们部署防空炮火竟是盲目而缺乏规划的!

    作为地中海中部的海上中转站,西西里岛上主要有三个港口区域――东北面海峡处的墨西拿,东南面的锡拉库萨-卡塔尼亚-奥古斯塔港口区,西北面的巴勒莫。就港口设施和吞吐量而言,墨西拿无疑是其中最大的一个,和平期间每月进出这座港口的货物可以高达10万吨,但意军只把新增防空力量的一小部分部署在这里,原因就是这里几乎是岛上距离马耳他最远的地方,而且与意大利半岛仅隔着一条狭窄的墨西拿海峡,英军想要轰炸这里必然要承担更大的风险!

    可是,纵观西西里岛的战略地图,墨西拿扮演的是一个前线与后方枢纽的重要角色,一旦战事开打,大部分直接运到西西里的物资都将通过这里上岸,能够主导塔兰托突袭的英军指挥官,对这一情况不会视而不见,而当缺乏防空掩护的船只云集港口的时候,一次常规轰炸就能给对手的后勤补给带来大麻烦!

    此外,张海诺还惊讶的发利防空部队的弹药库过于靠近容易遭到袭击的阵地,而且只储备了勉强能够应付两到三次高强度防空作战的弹药!

    基于这一系列糟糕的情况,张海诺以战役总指挥官的身份向意军负责人米利科.萨瓦尼将军提出建议,但是这个高傲的意大利将军却跟张海诺打起了哈哈,一会儿说他的军队比德军更加熟悉地中海和西西里,一会儿又强调德国提供的物资仍在运输途中,总之一番太极下来,竟没有几个地方进行了调整。

    这一次,张海诺算是看透了意大利人的本性,与其将经历耗费在他们身上,不如做些更加实在的事情。根据意大利海军部的通报,在塔兰托和马塔潘之战中受损的战列舰“利托里奥”号和“维托里奥.万内托”号已经修复,但经过之前几场惨痛的失利之后,意大利海军似乎已经丧失了与英国地中海舰队正面交火的勇气――后者目前以战列舰“罗德尼”号和新型航空母舰“可畏”号为作战核心,拥有2艘战列舰、2艘航母和大量巡洋舰、驱逐舰。由于德意联军在北非成功的作战行动,最近两个月以来,英军的陆基飞机通常只在靠近埃及的区域执行作战任务,而无法延伸到地中海中部尤其是马耳他附近海域,加之德国根据德意两国之间的协议开始派遣潜艇和鱼雷,所以在地中海的整体形势上,轴心国海军的实力已经恢复到了和盟军基本相当的水平。

    张海诺接下来所要做的,就是进一步扭转对阵双方在地中海区域的兵力对比,进而争取到以较为有利的形势发动马耳他战役――小小的马耳他,却是两大阵营争夺地中海控制权的一个重要棋子。

    由于德军战斗部队抵达西西里并适应这里的环境还需要一些时间,意大利海军作战和运输舰艇也还没有完全到位,张海诺决定先让德意空军对马耳他进行最大限度的持续轰炸,以此来减小登陆作战时的阻力。在将手边的事务安排妥当之后,他便动身前往伊斯坦布尔,一个非正式的军事代表团已经于一周之前抵达土耳其深度,并就这个国家的战争立场进行了初步的试探。

    也许是上一场战争的惨痛教训仍然记忆犹新,土耳其政府的立场显得十分坚定,严守中立,绝不加入交战的任何一方。(未完待续,如欲知后事如何,请登陆,章节更多,